星期五, 7月 07, 2017

台74快速道路上的74路公車(太平-嶺東科大)

台中公車74路駛上台74臺中環線
開行多條高速公路與快速道路公車後,終於出現沿著台74台中環線的快速公車,路線編號正是74!

路線簡介
隨台中都會區快速道路日趨健全,縮短了開車所需時間。為讓大眾運輸使用者享受相同便利,自2013年起陸續開通多條「新幹線公車」。其中台74線原名中彰快速道路,2013年底快官-霧峰通車,正式改稱臺中環線,圍繞原市區與屯區。但公車多僅行駛朝馬-高鐵烏日站,未發揮其特點。

今年(2017年)5月31日,第一條環繞台74線的路線通車,並十分有巧思地設為74路。過去台中市公車尾數常跳過4,現在恰好能活用。這條路線由嶺東科大出發,經台鐵新烏日站、朝馬、潭子後,進入太平市區。
公車動態系統的路線圖
最特別的,莫過於像生產線般的路線設計。由高鐵台中站匝道上快速道路,由市政路出口前往朝馬後,再次回到快速道路前往潭子。在潭子的平面道路繞一圈後,再上交流道前往太平。一站接著一站,猶如輸送帶一般。

在我看來,本路線最大價值是太平-潭子、潭子-朝馬,這些區間原缺乏大眾運輸連結,如今透過快速道路串連,可大幅縮短時間。

而太平-朝馬、太平-新烏日,環狀路線就算走快速道路,也難以與直行路線抗衡。即便時間差不多,也會因里程較遠而更貴。搭完全程的人大概不多。

車輛
中鹿客運EAA-691
EAA-691,潭子交流道
本路線由中鹿客運營運,主要使用金旅客車的電動巴士,車上設有USB充電座,搭起來頗平穩。車廂塗裝採愛巴士聯盟樣式,因此外觀幾乎與同聯盟的高雄漢程客運雷同。

少數班次或加班車,則以三菱 ROSA中巴營運。
金旅客車電動巴士(中鹿客運)
電動巴士車內內裝
漢程客運197-FV
高雄漢程客運的金旅電動巴士(197-FV,168東)

班次
目前每日20往返,採固定時刻發車。大致來說上午與晚上班距1小時、傍晚20~30分鐘,稱不上密集。快速道路上節省的時間,很可能被等車時間吃掉。但若密集發車,是否有足夠客源支撐又是個問題。有點像雞生蛋、蛋生雞的問題。

各區間閒談
我目前僅搭過朝馬-新烏日站、朝馬-潭子、潭子-太平國小等區間,沒辦法準確觀察旅客流向。在此僅就路線圖看圖說故事。

嶺東科大-台鐵新烏日站
本區間1年來增加不少路線,包括56路(五權西路幹線)延駛、617路(海鮮漬醬號)延駛,並增闢假日限定的高美溼地655路。如今74路加入,讓旅客有更多選擇。除嘉惠嶺東科大學生與南屯民眾,上述路線皆行經彩虹眷村,對搭高鐵來台中的觀光客也是選擇。

就營運上,74路由南屯的仁友停車場發車,算是回送兼載客的概念。
中鹿客運EAA-696
EAA-696,新烏日站
台鐵新烏日站-朝馬
除高鐵快捷巴士161路,151(霧峰)、153(谷關)、155(后里)新幹線亦行駛此區間,可說是台中快速道路公車最密集的區間。74路目前班距較長,應不是旅客往返兩地的首選。

不同於上述路線,74路行駛朝馬路而非台灣大道,但若從300-309幹線公車的秋紅谷站下車,其實距離不算遠(151、153、155路也是在秋紅谷轉乘較方便)。

朝馬-潭子
中鹿客運EAA-691
離開潭子交流道的74路(EAA-691)
這段效益最明顯,朝馬-潭子車站不塞車20分鐘內可到。以往光是從朝馬到鐵路沿線,就要超過20分鐘,更不用說潭子。

74路在潭子的動線類似h字型。潭子交流道轉中山路(台3線),在潭子車站附近繞一小圈回到中山路→圓通南路→復興路→潭子交流道往太平。若在復興路拍74路,慢慢走到中山路還能再拍一張,算是效率頗高的拍攝點。
台中公車74路:鑽過中清路涵洞
穿過台74線與中清路的涵洞
潭子-太平
根據上次搭乘經驗,由潭子交流道至太平交流道大約僅7分鐘;太平交流道至終點太平國小,離峰約14分鐘。亦即潭子復興大新路口-太平國小約21分鐘。

以太平國小為例,搭乘51路至台中車站約15分鐘。若轉乘台鐵至潭子,光是乘車時間就要24分鐘。搭乘74路往返潭子與太平,無論時間與刷卡票價都十分有競爭力。

相反地,太平-朝馬搭乘74路約40~50分,乘車時間與51路轉乘台灣大道幹線差不多。 但74路刷卡票價41元,51路+台灣大道幹線刷卡免費、班次又多。太平-高鐵台中站也是類似狀況,這正是我不看好這兩個區間的原因。
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※註:國道4號與台74線皆被視為臺中環線的一部分。

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